29/04/2023 às 19h27min - Atualizada em 30/04/2023 às 06h09min

Cientistas analisam peixe anfíbio para descobrir por que seres humanos piscam

Piscar é uma ação sutil, mas extremamente complexa. Por isso, pesquisadores buscam entender como o comportamento evoluiu nos animais

Olhar Digital
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Piscar é algo que nós humanos fazemos constantemente ao longo do dia, muitas vezes sem nem perceber. Apesar de ser uma ação sutil, piscar é realmente bastante complexo e também muito importante para a saúde e segurança dos olhos.

Por isso, pesquisadores buscam entender como surgiu este traço ao longo da evolução dos animais. Eles acreditam que a mudança permitiu a transição da vida na água para a terra há cerca de 375 milhões de anos.

“A transição para a vida na terra exigiu muitas mudanças anatômicas, incluindo mudanças na alimentação, locomoção e respiração”, explica Thomas Stewart, professor-assistente de Biologia na Penn State, que conduziu o estudo com Brett Aiello, professor-assistente de Biologia na Seton Hill University. O resultado foi publicado em abril no “Proceedings of the National Academy of Sciences“.

Peixe anfíbio mudskipper ajuda a entender a evolução do piscar

Peixe anfíbio mudskipper ajuda a entender a evolução do piscar

Esses animais não precisaram de novos músculos ou de glândulas lacrimais para desenvolver o piscar. Imagem: twospeeds / Shutterstock

Estudar como esse comportamento evoluiu pela primeira vez tem sido um desafio porque as mudanças anatômicas que permitem piscar ocorrem principalmente em tecidos moles, que não são bem preservados no registro fóssil.

Thomas Stewart, professor assistente de biologia na Penn State

Para superar este desafio, os pesquisadores estudaram o mudskipper, um peixe da família Oxudercidae. Esses peixes anfíbios evoluíram de forma totalmente independente de nossos próprios ancestrais peixes. Por isso, os cientistas acreditaram que o piscar desses animais pudesse revelar por que os humanos e outros quadrúpedes piscam.

O que eles descobriram é que os mudskippers piscam para manter seus olhos úmidos, limpos e protegidos – assim como nós.

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No entanto, esses animais não precisaram de novos músculos ou de glândulas lacrimais para desenvolver esse comportamento. Com isso, a pesquisa mostra que sistemas anatômicos podem ser adaptados para desenvolver um novo comportamento, o que sugere que o piscar é uma adaptação da vida na terra.

Via Penn State.

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